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7 sinais de um sistema digestivo pouco saudável - ial

Saúde e bem-estar com intolerância à lactose

7 sinais de um sistema digestivo pouco saudável

Um sistema digestivo saudável é meio caminho andado para prevenir inflamações e prejuízos ao nível do nosso sistema imunitário. De facto, a saúde do nosso sistema digestivo é um excelente reflexo do nosso estado geral de saúde.1

Na verdade, a digestão é um processo fundamental para a nossa saúde, pois é através dela que o nosso corpo absorve os nutrientes (proteínas, gorduras, hidratos de carbono, vitaminas, minerais e água) de que necessita para se manter saudável. Assim, é no sistema digestivo que os alimentos são decompostos e absorvidos, de modo a que o organismo possa usá-los como fonte de energia para o crescimento e reparação celular.2

Este é um trabalho realizado conjuntamente pelos vários órgãos que compõem o sistema digestivo: tudo começa na boca, onde a saliva inicia o processo de decomposição dos alimentos, que seguem, depois, para o esófago, estômago, intestino delgado e intestino grosso, terminando no reto, por onde as fezes são expelidas. Para o processo de digestão são ainda fundamentais o fígado, o pâncreas e a vesícula biliar.2

Nos últimos anos, a importância da saúde digestiva – principalmente no que ao intestino diz respeito – tem vindo a ganhar um crescente interesse entre a comunidade científica. Isto porque a diversidade de bactérias que habitam o nosso intestino desempenha um papel importante em vários campos relacionados com a nossa saúde e bem-estar. Por exemplo, nos últimos anos, têm sido descobertas relações entre a saúde digestiva e o sistema imunitário, a saúde mental, as doenças autoimunes, endócrinas, gastrointestinais e cardiovasculares e até o cancro.3

Assim, sendo a saúde do sistema digestivo tão importante para o nosso bem-estar, é fundamental estarmos atentos aos sinais que ele nos pode dar de que algo pode não estar bem. Por isso, identificamos, de seguida, cinco sinais de um sistema digestivo pouco saudável.

Como saber se o sistema digestivo está pouco saudável?

1. Manifestação de sistemas digestivos desconfortáveis

Barriga inchada, cólicas, diarreia, gases, obstipação ou azia: alguns destes sintomas vos são familiares? Estes são sintomas que qualquer pessoa pode experimentar ocasionalmente e que indicam que algo não está bem com o nosso sistema digestivo, podendo, no geral, ser ultrapassados através de alterações simples no nosso estilo de vida.4

No entanto, quando estes sintomas se tornam recorrentes, poderão ser indicativos de que existe alguma condição que os está a causar, como, por exemplo, síndrome do intestino irritável ou mesmo alguma intolerância alimentar, como é o caso da intolerância à lactose.3,5

2. Oscilações de peso não intencionais

Ter o sistema digestivo desregulado poderá comprometer a capacidade de o nosso organismo absorver os nutrientes, regular o açúcar no sangue e armazenar gordura. Isto significa que, se isto estiver a acontecer, poderemos estar a ganhar ou perder peso de forma não intencional. Assim, caso não estejamos a seguir uma dieta e/ou um plano de treino focados na alteração do peso e esta se verifique, poderá ser o nosso sistema digestivo a dar-nos um sinal.3

3. Distúrbios de sono

Embora não se saiba ainda exatamente o porquê, estudos recentes têm vindo a relacionar o desequilíbrio da microbiota intestinal com um sono fragmentado e de menor duração. Isto, por sua vez, far-nos-á sentir mais cansados. Assim, a fadiga é mais um dos sinais de que o nosso sistema digestivo poderá necessitar de atenção.3,5

4. Variações de humor

Tendo em conta a provada ligação entre o intestino e o cérebro, o sistema digestivo é capaz de influenciar também o nosso humor. Assim, quando há distúrbios a este nível, é mais provável que soframos de ansiedade e depressão, por exemplo.5

5. Irritações na pele

O consumo de alimentos menos saudáveis – nomeadamente ricos em gorduras saturadas e em açúcares refinados – conduz ao desequilíbrio das bactérias intestinais o que, por sua vez, se reflete no desequilíbrio do sistema imunitário. Deste modo, o sistema digestivo poderá contribuir para o desenvolvimento de condições inflamatórias da pele, tais como acne, psoríase, caspa, rosácea, entre outras.6

6. Doenças autoimunes

Ainda no que toca à influência das bactérias intestinais no sistema imunitário, um estudo de 2018 concluiu que uma certa estirpe de bactérias é responsável pela produção de uma proteína com capacidade de desencadear doenças autoimunes, como esclerose múltipla ou artrite reumatóide, por exemplo. Assim, o surgimento deste tipo de doenças poderá ser mais um sinal de que algo não está bem com o nosso sistema digestivo.5

7. “Desejos” por açúcar

Já alguma vez se questionaram de onde vêm os desejos súbitos pelo consumo de açúcar? Possivelmente, das bactérias intestinais. Na verdade, acredita-se que estas possam ter a capacidade de manipular os nossos comportamentos alimentares, de modo a garantirem a sua própria sobrevivência. Assim, se temos frequentemente vontade de comer açúcar, isto pode significar que o nosso intestino está povoado por bactérias que dele se alimentam.6

Assim, o melhor a fazer é diminuir progressivamente o consumo de açúcar, fazendo substituição de açúcares refinados por açúcares naturais, por exemplo, de modo a restabelecer o equilíbrio da microbiota intestinal e ter um sistema digestivo mais saudável.

Fontes:

  1. Your Digestive System: 5 Ways to Support Gut Health [Internet]. John Hopkins Medicine. 2021 [citado 22 de setembro de 2022]. Disponível em: https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/your-digestive-system-5-ways-to-support-gut-health
  2. Your Digestive System & How it Works | NIDDK [Internet]. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. 2017 [citado 22 de setembro de 2022]. Disponível em: https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/digestive-system-how-it-works
  3. Chavoustie CT, Dix M, Klein E. Improve Gut Health: Recognize the Signs of an Unhealthy Gut [Internet]. Healthline. 2022 [citado 22 de setembro de 2022]. Disponível em: https://www.healthline.com/health/gut-health
  4. Groves M. The 11 Best Ways to Improve Your Digestion Naturally [Internet]. Healthline. 2018 [citado 22 de setembro de 2022]. Disponível em: https://www.healthline.com/nutrition/ways-to-improve-digestion
  5. Grieger L, Patino E. Signs of an Unhealthy Gut and What You Can Do About It [Internet]. EverydayHealth.com. 2020 [citado 22 de setembro de 2022]. Disponível em: https://www.everydayhealth.com/digestive-health/signs-of-unhealthy-gut-and-how-to-fix-it/
  6. Dyckman R, Anderson K. 5 Surprising Symptoms of an Unhealthy Gut [Internet]. EverydayHealth.com. 2022 [citado 22 de setembro de 2022]. Disponível em: https://www.everydayhealth.com/digestive-health/surprising-symptoms-of-an-unhealthy-gut/